Pasado, presente y futuro del reloj cucú

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Origen del reloj cucú

Italia estuvo sometida durante 30 años al gobierno de la dinastía Borgia, una familia cruel y deseosa de poder donde el denominador común estuvo signado por guerra, terror, asesinato y derramamiento de sangre.

Sin embargo, y a pesar de ello, surgieron grandes personajes de la cultura mundial artística como Miguel Ángel, Leonardo da Vinci y el movimiento cultural mundial denominado “Renacimiento”.

Como contra cara a esta realidad, en Suiza tenían estabilidad política y reinaba el amor fraternal, se dice que 500 años de democracia y paz en Suiza dio origen al famoso reloj de cuco.

Uno de los primeros modelos de reloj cucu de la Selva Negra en los años 1870 (Imagen: wikimedia commons)

¿Suiza, la cuna del reloj cucú?

Cuando hablamos de relojes cucu, inmediatamente lo asociamos a Suiza y su cultura.No obstante y a pesar de ello, durante mucho tiempo, la creación del reloj cucú se le atribuyó a Franz Anton Ketterer, un relojero de buena reputación del pueblo de Schönwald (Alemania), en la Selva Negra.

Se cree que Ketterer creó el cuco en la década de 1730, inspirado en los fuelles de los órganos de las iglesias de aquella época para incorporar la tecnología, queriendo reemplazar las campanillas que se usaban típicamente en los relojes.

Esta teoría tuvo su origen en el libro publicado en el año 1979, llamado el reloj de cuco del bosque negro (The Black Forest Cuckoo Clock). Siendo un reloj de pared tan emblemático hay muy poco escrito sobre él.

reloj kuku
Diferentes modelos de reloj de cuco por CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=37690091

Por su parte, la Asociación Nacional de Coleccionistas de Relojes (National Association of Watch & Clock Collectors), la erudición moderna, no apoya la teoría de Ketterer.

Aunque se desconocen todos los detalles acerca del origen del reloj cucú, la evidencia más concreta data de objetos similares, aunque más primitivos, de mediados del siglo XVII, unos 100 años antes de la supuesta invención de Ketterer.

De todas formas, el conocido reloj cucú que tanto amamos, ese reloj de madera que cuelga de la casa de nuestros abuelos, fue ciertamente desarrollado y refinado por el talentoso artesano y relojero de la Selva Negra.

Funcionamiento del reloj cucú

En los relojes de cuco tradicionales, el sonido proveniente del pájaro cu”coo coo coo” tan característico de estos, proviene de un sistema de fuelles que empujan el aire a través de dos silbatos de madera para recrear el distintivo sonido de dos notas del cuco común.

Los engranajes de estos relojes de cuco tradicionales están regulados por un péndulo y un sistema de dos o tres pesos, tradicionalmente en forma de piñas, que caen constantemente durante un período de uno a ocho días, dependiendo del modelo de reloj.

Un peso junto con el péndulo, se dedican a mantener los engranajes del reloj en funcionamiento, mientras que el otro peso controla el autómata aviar. Los relojes que reproducen música además del chirrido poseen un tercer peso.

Después de un siglo de desarrollo en la que la madera se vio reemplazada por el latón y el metal, dos estilos diferentes de reloj cucú surgieron de la Selva Negra para dominar el mercado: La ornamentada casa del ferrocarril o Bahnhäusleuhr” y el reloj pieza de caza “Hunt piece” o “traditional style” de Jagdstück, que cuenta con escenas de la naturaleza talladas a mano que lo adornan.

Cuco, ese sonido tan maravilloso que alegra nuestros días

¿Por qué la elección de un cuco en la confección de estos relojes de pared? El pájaro cucú, originario de Europa, sirvió durante mucho tiempo como un marcador natural del tiempo, un presagio de bienvenida de la primavera, cuyas llamadas familiares denotaban la llegada de la nueva estación y un clima más cálido.

El ecologista ingles Philip Henry Gosse en su libro escrito en 1849 sobre el cuco, llamado Historia Natural: Aves, describe de forma elocuente al cucú, manifestando la alegría que se siente al escuchar los primeros cantos de la temporada.

Hay pocos que no sienten una emoción de placer cuando cae sobre sus oídos. Pero sobre todo cuando, por primera vez en la temporada, se oye en una hermosa mañana de primavera, apaciguada por la distancia, llevada suavemente por un árbol grueso, cuyas hojas tiernas, amarillas y verdosas, pero semiabiertas, apenas bastan para que el extraño bienvenido pueda ocultar el encubrimiento que ama. En tal momento es particularmente agradecido, pues parece asegurarnos que el invierno ya ha pasado.

ave rejoj de cucu
La imagen ilustra el ave “Cuculus canorus Linn” que sirvio de inspiración a fabricación del relojes cucu

El reloj cucú en la actualidad

A lo largo de los siglos desde el momento en que surgió el primer modelo de la Selva Negra, el reloj de cuco ha permanecido prácticamente inalterado.

Los relojes tradicionales todavía se pueden comprar y son un recuerdo popular. Pero, por supuesto, ahora hay una variedad mucho más amplia de estilos entre los que elegir, incluyendo los llamativos relojes modernos que se parecen más a esculturas abstractas que a relojes.

Sin embargo, en mi opinión, los relojes cucú contemporáneos de mi preferencia son los que rinden homenaje a la tradicional “pieza de caza” tallada a mano.

Aunque todos los detalles han sido despojados y las elaboradas tallas aplanadas en una sola superficie, estos modernos cucús son fácilmente reconocidos sólo por su silueta familiar.

modern cuckoo clocks
diferentes modelos de modernos relojes cucú

En que lugar de nuestro hogar podemos ubicar nuestro reloj cucú

El atractivo de sus materiales junto con su destacada belleza transforma a nuestro reloj cucu en un reloj muy versátil para su localización en nuestro hogar.

Es un elemento muy decorativo que puede ser utilizado tanto como reloj de cocina o como reloj de cuco en nuestra sala de estar o living, siendo muy recomendable ubicarlo por encima del hogar a leña si es que contamos con uno.

El reloj cucu y redes sociales

Del tradicional “cucú” a “tweet tweet tweet”, el reloj cucú diseñado para redes sociales es verdaderamente vanguardista. Fue creado por la consultora de diseño con sede en Londres BERG, que tienen un don para integrar objetos físicos con la tecnología de redes digitales.

reloj cucu redes sociales
Reloj cucú inspirado en la red social twitter

Diseñado especialmente para Twitter, Flock es una serie de cuatro diseños de relojes cucú que literalmente “tuitean” en respuesta a una notificación única del servicio de redes sociales.

El método de Berg consiste en despojar a un objeto de su esencia básica, manteniendo al mismo tiempo un diseño humanista y fácil de usar. La decoración se abandonó en favor de un diseño limpio y minimalista. Flock se centra en tres características del reloj cucú tradicional: artesanía, tiempo y alertas.

Flock es un reloj cucu correspondiente a una edición limitada online clock (Reloj en linea) exclusiva de Twitter, apunta a un futuro en el que nuestras vidas digitales se manifiestan en forma de objetos finamente trabajados y permitan la interacción con las redes sociales de manera transparente y a través de cosas físicas y reales.

Pero, ¿Se pondrá de moda? ¿Se transformará el cuco del heraldo de la primavera en el heraldo de los retweets, los correos electrónicos y los gustos? Sólo el tiempo (y los tweets) lo dirán.

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